乾淨能源的現實挑戰,綠色救星或者綠色危機?

僅僅幾年以前,儘管永續發展實際上還包含了企業內外環境的許多要素,但談到企業的永續發展時往往直覺的聯想到環境議題。 自 2008 年時任聯合國秘書長潘基文,在聯合國氣候變遷大會上將「綠色經濟」的單詞發揚光大之後,談到永續發展,「綠色」就成為一個重要的描述用語。 何謂綠色經濟? 2011 年聯合國《綠色經濟報告》中將綠色經濟定義為:「可改善人類福祉和社會公平,同時顯著降低環境風險與生態損害的經濟模式」。 這是一個相當有包含力的定義,相較過去消極的「經濟成長不以破壞環境為基礎」觀念,多保留了「經濟成長可同時維護環境」的可能。 綠色經濟的發展趨勢必須與現實的商業限制互相結合 管理學大師 Michael Porter 在哈佛商業評論( HBR )發表的名篇之一:《 Strategy and Society:The Link Between Competitive Advantage and Corporate Social Responsibility 》,這篇文章裡頭談到,企業社會責任( CSR )活動如果沒有和營運結合,那就只是單純的燒錢( Burning ),聯合國的綠色經濟定義多少也呼應了這樣的看法。 根據全球永續性報告協會 GRI ( Global Reporting Initiative )所頒布永續性報告書綱領( Sustainability Reporting Guidelines )第三版的內容,企業永續經營分為三個領域: 經濟、環境以及社會。 其中又以環境構面中的能源問題影響世界最甚,而能源問題的替代方案亦是綠色經濟的最重要組成,以目前的情勢來說,綠色經濟的成敗繫乎現有的能源是否能被合理的被綠能源替代。 綠能的種類不少,以發電為例,風力、水力、太陽能都屬於此類,相較於主力的石油能源、煤、核能,有著理論上幾無污染的特性,但是設址受限於環境條件,且能量供應不足,因此目前多成為輔助性的能源選項。 現實上,綠能不太可能完全取代現有的發電機制,簡單的看,所有的環保發電都是「機械能」,能量的儲放規模無法和核能、火力的「化學能」相提並論。 此意味著「成本」是無污染的綠能欠缺競爭力的主要因素。 儘管明知如此,但在各種主要燃料存量有限且價格攀升的經濟條件、追求乾淨能源的社會趨勢、扶植產業成長的政治思考下,追求綠能仍被視為能夠具體支應未來的最佳策略。 而讓綠能達成經濟性的唯一方法,只能以發展時間的延長來換取技術的進步,提高電能的供給,同時降低發電的成本,逐步地取代現有的電力來源。很自然地,政府的引導及政策的輔助在這個過程中扮演極重要的角色,例如補助、獎勵、優惠,這同時也意味著一場耗資驚人的豪賭。 這份擔憂在於,綠能究竟是能源問題的救星或根本是一場難以成功的資本災難?… Continue Reading